相濡以沫27年 比尔•盖茨和梅琳达•盖茨今天宣布分手

比尔·盖茨和他的妻子梅琳达·盖茨2018年9月26日在纽约林肯中心举行的守门员活动中发表讲话。Getty Images

(5月3日星期一) – 微软联合创始人兼前首席执行官比尔·盖茨(Bill Gates)在今天下午的一条推文中说,他和他的妻子梅琳达·盖茨(Melinda Gates)决定在27年后分手, 但两人仍将继续致力于教育、性别平等和医疗保健方面的慈善事业。

“在经过深思熟虑,并为我们的关系进行了大量工作之后,我们才决定终止婚姻。”比尔和梅琳达在今天的声明中写道。

“在过去的27年中,我们养育了三个令人难以置信的孩子,并建立了一个在世界各地运作的基金会,以使所有人都能过上健康、富有成效的生活。我们继续怀有对这一使命的信念,并将在基金会继续我们的工作,但我们不再相信我们可以仍像夫妻一样在下一个阶段的生活中共同成长。在我们开始探索新生活的过程中,我们要求为我们的家庭提供空间和隐私。”

比尔·盖茨自1975年与保罗·艾伦(Paul Allen)创立微软以来,一直担任公司的首席执行官, 直至2000年由史蒂夫·鲍尔默(Steve Ballmer)接任这个职位。之后, 比尔·盖茨担任董事长兼首席软件架构师。实际上从 2008年开始,盖茨便逐步放弃了在公司的日常工作,将更多时间花在了他同梅琳达共同创立的基金会上。

2020年,当新冠状病毒在全球肆虐之际, 比尔·盖茨辞去了微软董事会的职务, 同梅琳达一起, 把主要时间花在了打理2000年成立的非营利性基金会上。两位既是该基金会的联合主席也是受托人。

比尔和梅特琳都曾在微软工作。梅琳达曾担任该软件公司的市场经理。两人于1987年在微软的一次员工晚餐会上相识。梅林达后来说,“他花了好几个月才让我出来。”  据说比尔曾对利弊权衡了好久,最终才在1994年同梅琳达在夏威夷结婚。

盖茨夫妇分道扬镳后的财务细节尚不清楚。根据事实集(FactSet)数据,比尔·盖茨拥有微软1.37%的流通股,总价值超过260亿美元。这对夫妇2019年决定将价值200亿美元的微软股票转移到基金会,以寻求增加对慈善事业的承诺。据税务文件显示,如今该基金会拥有超过510亿美元的资产。

据《福布斯》报道,比尔·盖茨是世界第四大富翁,仅次于贝佐斯,法国LVMH的伯纳德·阿诺特和特斯拉的埃隆·马斯克。

两年前,亚马逊首席执行官贝佐斯(Jeff Bezos)宣布他和妻子麦肯齐(MacKenzie)离婚。比尔·盖茨和贝佐斯(Jeff Bezos)是世界上最富有的人之一,创产的公司也是世界上的顶尖科技公司。亚马逊和微软在云计算业务方面有着激烈的竞争。亚马逊今年早些时候表示,贝佐斯将辞去首席执行官一职,该公司云计算主管贾西(Andy Jassy)将接任他的职务。

HCT安妮, 蓝天在线报道

返回主页

 

改造美国经济 应对中国崛起 拜登提出2万亿美元投资美国经济计划

2021年3月29日, 美国华盛顿,美国总统拜登在白宫发表讲话。REUTERS

(3月31日) – 美国总统拜登今天提出一项逾2万亿美元计划,要全面发挥政府权力,以改造美国经济,应对中国崛起,但这项计划很快就面临政治阻力。

拜登的提案涵盖兴建道路等基础建设、应对气候变迁、及提升老人照护等公共服务,希望创造数百万个就业岗位,计划的部份财源将由美国企业界负担。

“这是一世代仅有一次的对美国投资,完全不同于过去所见或所做过的,”拜登在匹兹堡指出。“没错,规模很大。没错,这很大胆。我们能够完成。”

这是拜登上任两个月以来提出的第二套万亿美元等级的立法提案,希望为遭受新冠疫情打击的美国经济提供支撑,并承诺强化工会,及美国抵御气候变迁的能力。

拜登将于4月发布的另一项经济提案,可能会使刺激总规模再增加2万亿美元。

连同近期通过的1.9万亿美元新冠纾困方案,拜登的基础建设计划出炉后,联邦政府在美国经济占据的份量将比数个世代来得高,占年度经济产出20%以上。

拜登的团队认为,由政府主导的增强经济的努力,是应对竞争加剧和中国构成的国家安全威胁的最佳方法。

这些努力为两党下一场国会角力揭开序幕。多数国会议员都认同美国需要进行投资,但对于总规模大小及是否应该涵盖传统上视为社会服务的项目,则存在歧异。

保守派和主要商业团体对总统的提案反应冷淡。

“如果这会造成大幅加税,增加数万亿美元的国家债务,那就不太可能通过,”美国参议院少数党领袖、共和党籍的麦康奈尔(Mitch McConnell)指出。

**为计划筹钱**

拜登把对富人加税的竞选承诺搁在一旁,至少目前暂时是如此,因为预期中的调升最高边际税率或资本利得税都不见踪影。

根据白宫公布的25页摘要报告,这项计划反而是将企业税由21%调高至28%,调整税法以填补允许企业将获利转移至海外的漏洞。

拜登表示,主要目标不是要拿富人开刀,而是要处理新冠疫情加剧的分化及不均问题。

一名政府高层官员表示,这项计划将以八年期间分摊建设项目成本,打算以15年时间付清所有费用,长期而言不会增加美国债务。

美国最大贸易组织–美国商会执行副总裁兼首席政策长Neil Bradley说,尽管商会认同拜登关于基建的紧迫感,但他的计划“被危险地误导了”。

“我们强烈反对政府提出的全面增税计划,这将放缓经济复苏,削弱美国的全球竞争力–与基建计划的目的背道而驰,”Bradley说。

该计划包括6,210亿美元基建重建,如公路、桥梁、高速公路和港口,以及对电动车市场历史性的1,740亿美元投资,并计划在2030年前建设全国充电网络。

政府官员还表示,他们的目标是解决种族歧视带来的经济不平等,如解决影响港口或电厂附近的非裔和拉美裔社区的空气污染。

国会将被要求以4,000亿美元用于扩大老年人和残疾人的社区照护适用范围。主要针对该行业中“薪资较低、价值被低估”的工人,例如女性有色人种。

将有2,130亿美元用于建设和翻新可负担的住房,还将有几千亿美元用于支持美国制造业,增强美国电网,打造全国高速宽带,改造全国水利系统以确保清洁的饮用水。

**第二套经济方案即将推出**

拜登推进这项经济方案的同时,还要试图实现他的抗疫承诺,在5月底前为所有美国成年人提供足够的新冠疫苗。拜登政府目前也面临南部边境移民人数增加,以及国内接连发生重大枪击案等问题。

这项经济计划是拜登政府计划推动的“重建美好(Build Back Better)”政策的一部份。预计几周内将推出第二个立法方案。

这项方案将包括扩大健保涵盖范围、延长育儿赋税优惠,带薪家事假与病假、及其他针对家庭福利的措施。

美国众议院议长佩洛希(Nancy Pelosi)已表明她希望基建方案能在7月4日前过关,但这个目标日期可能很容易就落空,在参众两院仅拥有微弱多数优势的民主党议员,正加紧脚步争取在计划细节达成两党协议。

来源: 路透社

返回主页

在首场记者会上 拜登表示 不想与中国进行“对抗”

拜登总统坦诚地表达了对媒体的敬意,敬请谅解(照片摄于2021年3月24日华盛顿特区)   ©AP

(3月25) – 法新社华盛顿报道, 美国总统拜登于3月25日举行上任以来的首场正式记者会,届时距离他宣誓就职已64天。这让拜登成为了一百多年来最晚举行记者会的新任美国总统。拜登在进行了一个多小时的记者会上表示:我从来没有停止谈论在新疆维吾尔族发生什么;在香港又发生了什么。有关美中关系,他再次重申,他不想与中国进行“对抗”,而把中国视为“严峻的竞争对手”。

当记者问他是否2024年连选连任?拜登回答说:答案是肯定的;这也是我所期望的。但他也给自己或别人留有余地。拜登在记者会上表示:我很信命,不会把未来3年半、4年半的事情搞得这么肯定。

有记者问:你连选连任的对手会不会是特朗普?拜登回答说:我还没有考虑过。现在我根本不知道谁将会代表共和党参选?您难道已经知道了吗?

有记者问:他是否会再次选择美国历史上第一位女副总统哈里斯(Kamala Harris)作为他的竞选搭档 ?拜登肯定地回答道:我绝对希望情况会是如此。她做得很好。她是一个称职合作伙伴。

美国总统拜登25日还表示,他设立一个新目标,要在上任100天内在美国施打2亿剂新冠疫苗。拜登在白宫对记者说:“我相信我们可以做到。”

有关新移民政策的问题,拜登25日授权副总统哈里斯领导处理美国和墨西哥边境非法移民问题。拜登说,哈里斯将代表他,且毋需和他商量即可直接开展相关工作。拜登还将非法移民潮归咎于美国上届政府的移民政策,并表示“有责任以人道主义方式处理这一问题”。

在外交议题上,他暗示将无法按照特朗普与塔利班谈判的5月1日截止日期将所有美军撤离阿富汗。对于刚刚发射了两枚弹道导弹的朝鲜,他警告说:“如果他们选择升级,美方会有所回应。” 拜登还表示:他已经准备好与平壤“进行某种形式的外交接触”,“但要遵守无核化的条件”。

有关中国,他再次重申,他不想与中国进行“对抗”,而把中国视为“严峻的竞争对手”。

拜登总统在记者会上所涉及的议题包括新冠疫情、经济纾困、边境安全、枪支管控等等。

来源: 法新社

拜登团队计划为恢复经济再增加3万亿美元的支出

美国总统拜登      HCT资料图

(3月22日) – 据《华尔街日报》报道,拜登总统的经济顾问们正在筹划一项价值3万亿美元的庞大基础设施计划,以促进美国经济快速恢复。

该计划除了将在清洁能源部署和5G电信等“未来高增长产业”的发展上投入大量资金, 还将为农村地区安设网络宽带, 为数百万工人提供高级培训, 以及建造一百万个经济节能住房等提供资金。

该计划还包括为道路、桥梁、铁路、港口、电动汽车充电站建设、以及改善电网和电力部门设施提供近1万亿美元的财政支持。

该计划可能部分通过增加公司和富人的税收来筹集, 但共和党人已经明确表示,既不赞成增税,也不会支持对再生能源领域的大规模投资。

拜登本月早些时候签署了价值1.9万亿美元的经济援助计划, 以帮助弱势人群和企业度过大流行的低迷时期, 但这仅仅是拜登竞选时承诺的一揽子经济计划的一部分。

总的经济计划还包括发展可再生能源、建立国家的基础设施并转向低碳未来, 以及提高美国在电动汽车等新兴产业中的竞争力等。拜登政府的官员们认为这些目标从本质上看都是不可分割的。

HCT安妮编译/报道

返回主页

美国官员: 朝鲜对拜登政府的幕后外交无动于衷

2021年2月10日,朝鲜领导人金正恩出席了在朝鲜平壤举行的工人党中央委员会的全体会议。(KCNA)

(3月14日星期天)拜登政府的一位高级官员周六对路透社表示,“从二月中旬开始,包括纽约在内,通过多种渠道与北朝鲜政府进行了联系。”

这位官员说:“迄今为止,我们还没有收到平壤的任何回应。”  “尽管美国反复尝试启动与朝鲜的对话。”

朝鲜驻联合国代表团没有回应媒体就此事的置评请求。

这是截止目前媒体披露的美国针对朝鲜尚未成功的外联活动,引发了人们对拜登将如何解决与平壤在核武器和弹道导弹计划方面日益加剧的紧张关系的质疑。

拜登政府迄今在公开描述其对朝态度方面一直持谨慎态度,称在前总统特朗普与朝鲜领导人金正恩进行空前接触后,拜登政府正在进行新的全面政策审查。

HCT蓝天在线报道

返回主页

 

谷歌和微软为开放式互联网互相指责

微软总裁布拉德·史密斯在周五的国会听证会上。图源:Google

(3月13日星期六) 昨天(周五), 在国会听取有关在线平台对新闻业影响的的听证会上,微软总裁布拉德·史密斯(Brad Smith)猛烈抨击搜索巨头谷歌,遭到谷歌首席律师的回击, 上演了一次不寻常的公众争吵, 再次引发科技巨头之间的长期争斗。

微软总裁史密斯在听证会上深入分析了谷歌的行为,称在线新闻实质上是谷歌庞大的搜索和广告网络的动力。他因此提出了搜索巨头可以支持新闻业的一些建议, 并支持旨在加强新闻公司在与脸书(Facebook)和谷歌进行谈判中地位的法案。

谷歌则批评微软,指责后者奉行的是企业机会主义,支持对在线平台发布媒体新闻内容收费的倡议是出于自身利益考虑。

谷歌全球事务高级副总裁肯特·沃克(Kent Walker)在博客中表示,谷歌支持新闻业,同时还指责微软是赤裸裸的公司不道德行为”。

他写道: “他们已经恢复了攻击竞争对手和为自己的利益游说规则的习惯。“ ”现在他们发表自私的言论,甚至准备牺牲开放式互联网的原则来伤害对手。”

据沃克介绍, 谷歌和微软两家公司现都在不同领域展开积极竞争,包括云服务、搜索引擎、电子邮件、视频通信等。

HCT蓝天在线报道

返回主页

美国参议院周六以50票对49票通过了1.9万亿美元冠状病毒纾困法案

美国参议院今天通过了1.9万亿美元冠状病毒纾困法案。Foxnews

(3月6日星期六) 美国参议院今天以50票对49票批准了民主党的折衷方案, 即通过了延宕多日的1.9万亿美元冠状病毒纾困救助计划。

这项立法包括向大多数美国人直接支付高达1400美元的款项,向受到疫情冲击的工人每周增加300美元的失业救济金直到9月6日,以及将儿童税收抵免额扩大一年。

它还将新的资金投入到Covid-19疫苗的分发和测试,为处境艰难的家庭提供租金援助以及为K-12学校提供重新开放费用。

民主党控制的众议院计划在下周二通过该法案,并在3月14日更新失业援助计划的最后期限之前,将其呈送至白宫以供拜登总统签署。

参议院今天的表决结果将使拜登上台后的第一个立法举措有望成为现实。

HCT蓝天在线报道

返回主页

美众院通过1.9万亿美元刺激经济方案 拜登表示欢迎 呼吁参院迅速批准

(华盛顿2月27日) 美国总统拜登政府提出的1.9兆美元抗疫纾困案今天在众议院以219票对212票通过,没有任何共和党议员投赞成票,将送交参议院下周表决。

美国感染2019冠状病毒疾病(COVID-19)死亡人数4天前突破50万人,拜登政府这项纾困案被许多人视为道德命令。

民主党人认为这是为施打疫苗计画、负担过重的地方政府和数以百万计受疫情影响的家庭挹注新资金的重大一步。

尽管参议院首席法规专家麦克唐纳(ElizabethMacDonough)25日裁定,时薪15美元最低工资案,不能纳入1.9兆美元纾困案,使民主党人遭遇重大挫败,这项纾困案仍在众院过关。

拜登大力支持把联邦最低工资从2009年制定的每小时7.25美元调升至15美元,但遭共和党反对。

众院议长裴洛西(Nancy Pelosi)在议场中表示:”在最低薪资15美元通过之前,我们不会善罢甘休。…美国人民必须知道政府是他们的支柱。”

共和党人对于抗疫纾困案空前高昂的开支大为不满。众议院少数党领袖麦卡锡(Kevin McCarthy)说:”这只是乱撒钱,毫无责任感。”

美国总统拜登周六对众议院通过1.9万亿美元抗疫刺激经济方案表示欢迎,呼吁参院迅速批准该案。拜登表示,如果我们能果断,迅速和大胆地采取行动,我们最终将会战胜病毒,并重振美国经济。

来源: 法新社

骗子越来越多 海外华商汇款需谨慎

(2日26日) 电邮汇款诈骗层出不穷,近日华人物流公司的客户不慎遭遇电邮诈骗,将货款汇到诈骗分子的帐户,损失2万7000元。虽然物流公司及其客户分别且多次向银行交涉,但均无果,令受害者苦恼不已。

在西柯汶纳市(West Covina)经营物流公司的阮先生表示,他的客户一直以支票结算,但根据公司规定若超过万元,客户必须通过汇款(Wire)或是转帐(ACH)形式支付款项。近日客户有一笔2万7000元的货款待付,物流公司工作人员于是将付款信息发送电邮至客户。

阮先生表示,2月17日客户前往银行准备转帐,正好在此时客户收到另一封诈骗分子寄来假冒物流公司的电邮,客户没有多想,就按照电邮上的帐户信息导出2万7000元。可是另一头的物流公司同事因迟迟未收到货款,一再催促客户,客户此时才恍然大悟可能遭遇诈骗。

客户将汇款信息证明提供给物流公司,经核对发现汇款地址、帐号(account number)和银行代码(routing number)等信息,与物流公司均不符。

阮先生表示,事实上他们发现这件事后反应非常快,17日客户于早上10时左右把钱汇给假冒帐号之后,他的物流公司的员工中午和客户核实,并在当天下午4时拿到汇款信息之后,确认客户受骗;下午4时41分在了解到问题的严重性之后,并向银行报备,同时在下午6时左右向警方报案,取得案件号码。

除了客户向主流银行举报此问题外,物流公司也向银行举报身分盗窃的问题。阮先生提到,该公司、诈骗分子、客户,三方的帐户均在同一银行,原以为此事处理起来较为容易,可没想到困难重重,把钱找回来可能也无望。

阮先生表示,客户在早上汇款,下午发现受骗后与银行交涉,银行表示总行东部时间已经下班,可能要等到隔天早上等钱转到,再做撤销。殊不知只过了一晚,银行告知对方已将钱取走,无法再做撤回。

客户在18日一早前往银行柜台找到经理,查看不法分子的账户,虽然经理未告知更多细节,但表示 “一看就知道是诈骗帐户”,因为余额很低,并且一有钱到帐就被马上提走,这种情况还不仅只有一笔交易,言下之意该帐户经常如此交易。

阮先生表示,虽然物流公司不是直接受害者,但也是间接受害者。同时他认为银行监管存在一些漏洞。他提供一些建议给广大民众,任何付款或是银行转帐之前一定要双方核实;尽量用华人中小型银行服务,主流大银行并没有主动保护小散户;美国在诈骗汇款方面的监管很低,且没有执法机构介入调查,银行可能知道这些问题,但并没有受到重视。

他还提到,双方对于银行的反应非常不满意,主流银行的后台和前端作业完全脱离。虽然银行职员非常努力帮忙,但后台不愿意处理。他认为,如果这种事情不重视管理,类似事件会越来越猖獗。

《世界日报》

返回主页

执政“满月” 拜登已翻转多项特朗普政策 仍面临巨大挑战

美国总统乔·拜登在周一的念演说中,以沉重的话语承认该国在COVID-19大流行期间损失了500,000人。AP

(2月22日星期一) 美国总统拜登上任已一个月,如今正处在争取经济救助计划规模超过2009年那场金融危机的节骨眼上。从气候变化到旅游禁令,他已经废除了前总统特朗普任内的多项政策,同时,美国新冠疫苗每日分发速度增长了55%。

这可能是比较容易的部分。

民主党和共和党人表示,即便又有数百万人接种疫苗且经济反弹,但未来数月白宫的整体策略推进将越来越困难,包括避免无法获胜的政治斗争、专注于能够吸引广大选民的政策以及基本忽略共和党的攻击。

“一些问题已经迫在眉睫,”曾担任过前参议院民主党领袖里德高级助手的Jim Manley表示。

对于那些拜登有明确授权可以通过行政令来采取行动的事情,他已经做了不少改变。前面的地雷包括在民主党存在分歧的问题上推进立法,比如大学债务减免、加税和限制能源行业等。

其后还有棘手的政策路线之争,包括谁能获得公民资格、投票门槛应该多高、政府是否应为医疗付钱、谁可以携带枪枝等,这些政策之争在过去十年的美国政坛从未停止过。

此外,从贸易关税、对中政策到科技监管,还有很多错综复杂的问题正在白宫重新检视当中。

**民主党团结?**

联邦政府加码的失业保险补助就要在3月到期,民主党人努力想在这一关键期限前通过刺激救助方案,不论有没有共和党的支持。

这项方案仅需要简单多数就可以通过,因为它被纳入一个法案磋商程序的一部分,这么做需要民主党全体议员都支持白宫,没有任一人跑票。但这项法案包含一条上调联邦最低薪资至15美元的条款,这将使党内自由派非常失望,令人益发忧心法案能否顺利过关。

“我对左派展现出来的遵守党纪程度感到很意外;我不确定这会否持续到最后,”Manley说。“我可以见到有一些裂痕在酝酿。”

事实上裂痕已经暴露出来。当拜登2月16日在CNN表示他与党内主张豁免5万美金学贷的同仁看法不同时,就引来纽约众议员Alexandria Ocasio-Cortez和麻州参议员沃伦等人的批评。

2月18日公布的获得白宫支持的全面移民法案预计无法在参议院过关;包括民主党二号人物Dick Durbin在内的一些参议员建议应该聚焦于儿童移民问题。

北卡州共和党参议员Thom Tillis的战略顾问Paul Shumaker表示,特朗普下台后,共和党正面临重整。

Shumaker指出,拜登在税收与支出方面好高骛远的做法,可能让共和党团结起来;反之,如果拜登在这些议题缺乏作为,可能会让他的民主党基本盘大失所望。

“他正在享受蜜月期,但大家都知道蜜月期终将结束,”Shumaker表示。

“他会集中精力赢得所有共和党人支持吗?不,当然不是,”拜登的长期亲信、白宫通讯联络办公室主任Kate Bedingfield称。

“但是他是否会尝试与两党交流,努力提出符合两党需求的计划呢?是的,绝对是。”

对拜登任总统的初期民意调查表明,这将是一个挑战。 2月中旬进行的路透/益普索调查显示,约56%的美国人赞成他担任总统的表现,但共和党人的支持率只有20%。

白宫有望获两党支持的项目是一项基础设施计划,该计划仍处于发展的萌芽阶段,其规模、范围和开支预计都将超过大约1.9万亿美元的刺激计划。

该措施几乎肯定会扩大赤字并要求增加一些税收,从而招致反对。据知悉早期交流情况的几位消息人士说,其中可能包括气候变化措施,也可能包括拜登提议的大学补贴。

来源: 路透社

返回主页