闯海湖庄园华女谎话连篇 旅馆搜出隐藏摄影机侦测器

联邦检察官8日表示,带着四支手机和其他电子装备,用蒙骗手法闯进川普总统在佛罗里达州的海湖庄园俱乐部的上海女子张玉静 (Yujing Zhang,音译),被查出旅馆房间还有更多电子装置,包括隐藏摄影机侦测器。

纽约时报和美联社报导,32岁的张玉静上月30日在海湖庄园被捕,被控向联邦人员撒谎和进入禁区;联邦法庭纪录显示,她被捕时身上有两本中国护照、四具手机、一个外接硬盘,以及一个装着恶意软件的USB随身碟。

调查人员在殖民地旅馆 (Colony Hotel)她的房间中又搜出另一具手机,以及一个用以侦测隐藏摄影机的无线电装置;房间内也有九个随身碟、五个手机SIM卡、几张信用卡和销帐卡,以及大约8000元现金。

助理联邦检察官贾西亚向联邦法官说,联邦调查局还在调查张女是否间谍。他宣称张女有“严重的潜逃风险”,因为她“向她碰到的每一个人撒谎”。

她告诉有关当局,她带着好几支手机到海湖庄园,因为她不敢把手机留在旅馆房间。她上周出庭时也宣称她的银行帐户只有大约5000元。

贾西亚说:“怕留在旅馆的财物被偷的人,不会在旅馆房间留下那么多现金和信用卡。”

他说,张女上月28日持B-1商务签证从上海到美国,而她的签证已被撤销,因此如法庭准许她保释出狱待审,她将移交移民当局监管。

张玉静的公设辩护人艾德勒则宣称,她进入海湖庄园俱乐部时并没有试图藏匿身上的四支手机,而且他们听说政府没有任何理由认为她是间谍。

张玉静被捕后对问话的特勤人员伊瓦诺维奇说,当时身上没有任何开锁或窃听工具。

他说,检查张女拥有的电子装置的电脑分析家表示,她身上带的随身碟一插上电脑立刻开始自动安装恶意软件,迫使他立刻关闭电脑以阻止破坏,而这是前所未见之事。

张玉静上周出庭时,宣称她是个投资者以及上海志荣 (Zhirong,音译)资产管理公司顾问,在中国有一户价值130万元的住宅和一辆宝马车(BMW),应一个朋友邀请到海湖庄园参加活动。

她描述的朋友似乎符合主持“联合国中国友谊协会”的查尔斯‧李(Charles Lee)。艾德勒提出中文收据说,张女曾电汇两万元到李某的组织,以到佛罗里达观光并接近川普家人。

法官宣布延到15日才决定是否准许张女交保,而检方打算在此之前提出更详细起诉。

来源: WJ 编译黄秀媛

携恶意软件闯特朗普庄园 上海女子被捕

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美19州爆发麻疹 确认465病例 19年来最多

联邦疾病防治中心宣布,全国19个州今年迄今证实已有465人罹患麻疹。图为纽约州洛克兰郡卫生局宣传免费麻疹疫苗。(美联社)

美国的麻疹今年出现增多趋势,联邦疾病防治中心(CDC)8日宣布,仅上周就增加近百人,全国19个州今年迄今证实有465人罹患麻疹,为2000年以来第二多,仅次于2014年的667人,此前最多的一年是1994年的963人。

麻疹的传染性极强,全国麻疹人数一周前还是387人,而去年全年为372人。CDC表示,麻疹增多的原因之一是多数感染者没有打疫苗,如果一个人感染,周围没有接种的人被传染的可能性高达九成。尤其是儿童极易感染,今年80%的感染者是19岁以下的青少年和儿童。

爆发麻疹的州包括加州、密西根和新泽西州,尤其是纽约市的病患最多,上周的病患人数约占全国三分之二。

今年爆发的麻疹与游客从以色列、乌克兰和菲律宾带回的病毒有关,纽约州、纽约市和新泽西州占到麻疹病患的多数,主要集中在没有打疫苗的正统犹太人社区。纽约州已提出法案,要求学龄儿童都要注射疫苗,不能以宗教和健康为由而不接种。纽约州参议员卡鲁奇说,法案澄清了人们的误区,宗教机构不能阻止人们接种疫苗。

新泽西州也提出类似法案,全国只有加州、密西西比和西维吉尼亚制定了类似法律。

但仍有部分人以幼年受到疫苗的伤害为由拒绝接种,一名女律师代表不打疫苗的人提控说,药厂控制了媒体,他们是吓唬民众。

加州沙加缅度的一家诊所在确定来看急诊的一名少女患上麻疹后,上月给200个病患致函,称他们可能感染麻疹。

麻疹的症状包括发烧、流鼻涕、咳嗽和红斑在全身扩散,少部分人可出现肺炎和大脑肿胀等严重症状,孕妇感染可导致早产。

世界卫生组织的统计显示,麻疹是幼儿死亡的主要疾病,全球2017年有11万多人死于麻疹,其中主要是儿童。

美国上一次纪录的麻疹死亡病例是2015年,CDC建议儿童打两次疫苗,表示疫苗的有效率为97%。

来源: WJ  编译孙梁/综合8日电

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为摆脱对华稀土的依赖 美推行资源回收计划

日本《读卖新闻》3月31日发表文章称,特朗普政府将推进相关资源的回收再利用,以谋求摆脱对中国稀有金属的依赖。

图为含有稀土资源的矿石。新华/路透

文章称,在对美国政府相关人士采访后获悉,为确保生产高科技产品和武器装备所不可或缺的稀有金属不受制于人,特朗普政府将推进相关资源的回收再利用,主要包括研发从废旧锂电池中提取稀有金属的技术。

文章援引据美国地质调查局的统计数据称,美国国内使用的十种以上稀有金属的进口来源地都是中国。目前,全球三分之一以上钴的开采权益都由中国企业掌握,而中国的稀土产量更是占到全球的八成。

文章介绍,2017年12月,特朗普总统签署了针对稀有金属资源的总统令,将包括钴在内的35种矿产资源列为“重要矿物”,指示要扩大在国内的勘探、开采和回收。受此影响,美国能源部在今年2月划拨了1500万美元的预算,在伊利诺伊州新建了国家回收研究基地。目标是通过与大学、民间机构的合作,将从锂电池中提取钴和锂等稀有金属的技术用于实际生产。

此外,一个面向新兴企业的关于废旧锂电池有效回收和保管方案的招募活动也已启动,中标企业将获得总额达550万美元的奖金。

文章援引相关人士消息称,一旦稀有金属回收工作走上轨道,美国所需的稀有金属将完全实现在国内的供给,从而大幅降低从中国的进口。

美国《国防》月刊网站3月21日也刊登题为《中国巩固稀土加工主导权》的文章。文章称,如果中国选择禁运这些材料,那么中国之外的几乎所有汽车、计算机、智能手机和飞机装配线都可能被关闭。依赖稀土的美国和北约武器系统也将如此。这些供应链可能被切断。

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美国住房市场重重危机 面临长期低迷

本文作者Bernard Baumohl目前在普林斯顿经济展望集团(The Economic Outlook Group)担任首席全球经济学家。

据本月初发布的政府报告显示,1月份美国新屋销量下降6.9%至年率60.7万户,较上年同期下降了4.1%。

作为美国经济健康状况的晴雨表,房地产行业与银行业、制造业、运输业、大宗商品、国际贸易以及居民消费支出息息相关,因此相关部门在制定货币政策的过程中,往往会密切关注房地产市场的走势。

就在不久前,美联储意外宣布2019年预计不再加息,这在很大程度上是由于房地产市场表现不佳。就在美联储褐皮书(由美国联邦储备委员会公布的经济报告)发布后不久,联邦公开市场委员会(FOMC)的选民们也在公开演说中表达了对此事的担忧,毕竟,一个强劲的住房市场是美国实现经济健康增长的基础,而在过去的一年里,该行业却呈现出持续疲软的态势。

据本月初发布的政府报告显示,1月份美国新屋销量下降6.9%至年率60.7万户,较上年同期下降了4.1%。此外,去年全年的销售额仅有2.2%的小幅增长。

另一方面,成屋销售在2月份有所反弹,较1月份增长11.8%,比预期5%以内的增幅要高出许多(但增速仍比去年同期低了1.8%)。然而,人们对于该行业开始复苏的乐观预期仍然为时过早,应当放缓脚步来更为理智地看待当前市场前景。我们有理由认为,美国楼市即将迎来多重巨大的挑战。

需求分析:

目前,美国家庭单元增长数始终低于每年120万的长期趋势,造成这一现象的原因有很多,其中出生率下降带来的影响最为显著。数据显示,美国社会的出生率已经降至30年来的最低点,2017年出生人口仅为385万,是1987年以来的最低水平。新生儿数量持续减少,导致大众对独户住宅的需求也相应有所下滑。

此外,美国政府对移民采取的各项限制措施也是造成上述问题的原因之一。2017年,获得绿卡的移民人数较上年同期下降5%(至127万人),而白宫的目标则是将合法移民的数量减半。从历史层面来看,移民对美国人口增长的贡献超过50%,因此,限制移民入境也就相应地减少了大量房屋购买需求。

由于婴儿潮一代正以正以每天1万人的速度在退休,人们开始把千禧一代视为下一波购房潮的主力军。但实际上,这一群体目前负债累累,不仅背负着高达1.6万亿美元的大学贷款,2018年第四季度的“严重债务拖欠”(指逾期或违约至少90天)更是达到了创纪录的1660亿美元,因此许多人并没有能力承担买房的财务重担。另外,千禧一代对未来社会保障和医疗保险的偿付能力也持怀疑态度,比起买房,他们更倾向于把收入存起来,以备退休之用。

与此同时,2008至2009年间的大萧条也对这一群体的心理产生了巨大的影响。在这之前,人们普遍认为房地产行业能够抵御一切危机,但就在他们目睹许多亲朋好友宣布破产或失去家园的场景后,才深刻地体会到了现实的残酷。

在美国于2017年公布的税收法案中,明确增加了购房者的税后支出,尤其是对于那些面临较高州税和地方税的居民而言更是如此。自那以后,原本的潜在购房者便开始重新审视买房的成本,用于和租房成本进行权衡。

根据美联储银行业高级信贷官员调查显示,美国家庭债务达到空前的13.5万亿,加之过去三年利率持续攀升,导致信贷机构在发放贷款方面也变得更加谨慎。

去年传统30年期抵押贷款的平均较低利率为4.50%,并不足以刺激大量购房(尤其是现有住房)需求。随着美联储宣布暂停进一步上调短期利率,本周的抵押贷款利率已跌至4.34%,为一年来的最低水平。美国时间周五上午,国债收益率跌至14年来的最低点,未来几天利率还将继续下降,这可能会吸引更多潜在购房者打消观望的念头,及时采取行动。

但与此同时,也要考虑到其他的可能性。如果真如美联储下调增长预期所显示,经济持续明显走弱,美国民众也许会暂时选择放弃购房,直到他们对国家的经济状况能够重拾信心,尤其是在3个月至10年期美国国债收益率曲线出现倒挂的情况下,更是如此,

其次,我们认为目前较低的贷款利率只是暂时的,购房贷款利率与10年期美国国债收益率密切相关。我们预计,在未来一年半的时间里,国债收益率将攀升约100个基点,因为美国需要吸引国内外投资者为每年高达数万亿美元的预算赤字提供资金。问题在于,许多全球投资者几乎都已重仓持有美元资产。事实上,近年来许多境外投资者已经从他们的投资组合中缩减美国国债,国外投资者持有的美国联邦债务比例已从2009年的53%降至2018年的41%。

上述现象表明,投资者需要一个更有吸引力的投资回报(即更高的收益率)来匹配持有过多美国新债的风险,换句话说,财政部将不得不支付与市场需求相匹配的利率,以成功维系数量空前的新债券。因此,我们预计10年期美国国债收益率将在未来18个月进行攀升,并且到2020年下半年,30年期抵押贷款利率可能会升至6%甚至更高。

供应分析:

在当前的经济形势下,不仅购房者面临着巨大挑战,建筑商同样需要克服重重障碍。

目前,由于进口关税的原因以及某些贸易伙伴的报复性行为,导致建造住房的成本大大提高。2018年,钢厂产品、软木、铝型材和胶合板的价格就大幅上涨了20%至30%。

房屋建筑商仍面临着过多的管制,这大约占到房屋建造成本的25%。

目前的劳动力市场供不应求,对广大建筑商来说,要想找到合适的工人也变得越来越困难。在2007年至2009年的房地产泡沫和信贷危机之后,许多建筑工人在新兴的页岩油及页岩气行业找到了更为安全、高薪的工作,导致房屋建筑商别无选择,只能通过提供更高的薪酬来吸引劳动力。在这个过程中,也有一些人决定在机械设备研发上投入更多资金,以应对劳动力的短缺。

此外,合适的土地资源在一些中心城市已经越来越稀有,而可供选择的土地价格又总是居高不下,进而降低了人们(尤其是入门级购房者)的新房购买能力。

根据全美住宅建造商协会(NAHB)关于房屋建筑商心理的最新调查数据显示,3月份的信心指数稳定在62(高于50即被视为正值),而房屋展厅中潜在买家的客流量则是建筑商用来预测业绩的指标。不过,这一指数于本月下跌了4个基点(至44),已经连续第四个月处于负值。

除此之外,营建许可与新屋开工数量之间的比例也亮起了黄灯。通常,获批房屋营建许可证即意味着未来建造数量的增长,但出于加快建设步伐的考虑,营建许可的数量需要持续超过新屋开工数量。理想情况下,两者之间的比例应当大于1,但1月份的最新数据显示,营建许可的数量实际低于新屋开工数量(新屋开工数量为92.6万,而营建许可数量则为81.2万)。

如果这样的趋势在未来数月延续,便意味着房地产市场也许会长期处于低迷期,进而抑制今明两年的整体经济增长。

来源: 界面新闻

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原来特朗普是受上帝委派 难怪白宫幕僚如此有底气

3月22日星期五,在结束对以色列的访问后,美国国务卿蓬佩奥站在他的飞机旁,准备飞往贝鲁特。图源: 美联社

美国国务卿蓬佩奥周四表示,唐纳德·特朗普总统被“上帝派遣”以拯救以色列避免伊朗威胁是“可能的”。

在这次高调的以色列之行中,他在接受基督教广播网的采访时说,他的信仰使他相信这一点。

他称赞美国为“确保中东的民主”所作的努力, 那就是”这个犹太国家仍然存在”。

他是在犹太普里姆节(Purim)上讲的这番话。据有关记载,普里姆节是为了纪念犹太埃斯特女王从古波斯人那里拯救犹太人免于屠杀。 

当被问到“特朗普总统此时是否也得到某种升华,就像埃斯特女王一样,将帮助和拯救犹太人民摆脱伊朗的威胁” 时, 前堪萨斯州参议员兼中央情报局局长蓬佩奥先生说:

“作为基督徒,我当然相信这是可能的。““我相信 “主” 在这里工作,”他补充说。

蓬佩奥先生并不是第一位提出特朗普行动背后是神的意旨的特朗普官员,在今年1月,白宫新闻秘书桑德斯就曾告诉宗教电视网,是上帝“希望特朗普成为总统的”。

“我认为上帝呼召我们所有人在不同的时间担任不同的角色,” 桑德斯说,她是一位福音派基督徒。 “我认为他希望特朗普成为总统,这就是他在那里的原因。”

白宫新闻秘书桑德斯说,是上帝“希望特朗普成为总统的”。  图源:CNN

副总统彭斯和前总检察长塞申斯也都曾在官方言论中引用过基督教义或圣经经文。

特朗普的白宫,也是100年来第一个拥有由内阁成员组成的圣经研讨小组的美国政府最高行政当局,蓬佩奥是其中的成员。

 

HCT启明在线报道

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怎么看, 伊万卡和库什纳如此自信?

贾里德·库什纳和伊万卡·特朗普登上“空军一号”。 NEW YORK TIMES

许多取得很大成就的人,尤其是女性和有色人种,都受到冒名综合征的困扰,他们担心自己不属于他们已经升入的那个精英领域,担心别人很快会发现他们名不副实。就连米歇尔·奥巴马(Michelle Obama)都说自己有这种感觉,尽管据盖洛普(Gallup)去年进行的一项民调显示,她是美国最受尊敬的女性。

去年12月,她曾在伦敦对学生这样说:“我和你们分享这点是因为,我们所有人都对我们的能力、我们的影响力,以及这种影响力是什么存在疑虑。”

好吧,也许不是我们所有人。我刚看完维姬·沃德(Vicky Ward)写的《库什纳公司》(Kushner, Inc.),这本将于周二上市的书,对贾里德·库什纳(Jared Kushner)和伊万卡·特朗普(Ivanka Trump)短暂的白宫生涯做了精彩的调查。

书中充满了谴责性的细节:也许只有一件事能把首都华盛顿的各个敌对派系团结起来,那就是对这对享尽特权、见利忘义夫妇的蔑视。

不过,第一女儿及其丈夫在心理学上仍然是个谜,至少对我来说是这样。他们为什么没有冒名综合征呢?他们完全没有资格从事他们现在所做的工作,这让他们是实际上的冒名者。

据《库什纳公司》一书,国家经济委员会(National Economic Council)前主任加里·科恩(Gary Cohn)曾对人说,伊万卡·特朗普认为,她有朝一日能当总统。

“她认为,她父亲在首都华盛顿当政,是一个伟大美国王朝的开始,”沃德写道。

库什纳进入白宫之前的经历包括拥有一家小众报纸,以及做成了一笔灾难性地不合时宜的房地产交易,他却擅自把美国外交政策的相当大部分揽到自己身上。据沃德的描述,雷克斯·蒂勒森(Rex Tillerson)被任命为国务卿后不久,库什纳让蒂勒森“把墨西哥交给他,因为他会在10月前给北美自由贸易协定画上完美的句号”。

作为政治行动者,这对夫妇是邓宁-克鲁格效应(Dunning-Krugr effect)活生生的例子。邓宁-克鲁格效应是一种心理现象,导致不称职的人过高地估计自己的能力,因为他们不能理解自己有那么多不知道的东西。

来源: NYT  作者:MICHELLE GOLDBERG

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美政坛太俗,被开涮东北女商人是间谍?

辛迪杨与特朗普的合影(图源:《南华早报》)

一个叫辛迪·杨的华裔美国女商人突然出名了,她的原名叫杨莅,美媒称她20年前从中国东北移民美国,后来在美佛罗里达等地开了水疗中心兼按摩院。不久前美国橄榄球“爱国者队”老板因在最初由辛迪·杨开的按摩院招妓被起诉,尽管辛迪·杨几年前已将按摩院卖给了别人,她还是被挖出来了。

她之所以被投入舆论的视野,是因为她一张与特朗普的合影。媒体爆料指出,辛迪·杨后来与丈夫开了咨询公司,该公司的网上介绍称,可以为客户提供与美国高层官员互动的机会,包括进入特朗普的海湖庄园等。

最新的一轮发酵则指向了辛迪·杨“可能会被中国情报机构利用”。证据为,她有佛州“和平统一促进会”副会长的头衔,还参与了“旅美科协”的活动。

要求FBI调查辛迪·杨的是民主党,人们一看就明白,辛迪·杨被拉进了美国最新一轮的党争。她用来炫耀的与特朗普总统,还有与总统家人的合影给自己招来了“灭顶之灾”。

首先必须指出,美国的政治挺低俗的。一开始把舆论注意力攫住的是“招妓”“按摩院”这些元素。舆论低俗也就罢了,但美国政坛也骤然兴奋起来。后来对辛迪·杨的爆料越来越多,民主党穷追猛打,美国政坛明显在拿一个“疑似有暧昧信息的”华裔女商人开涮,兴致十足,它此时看上去很像一个热闹的大按摩院。

“中国”元素被挖出来,则反映出美国对华裔公民的歧视和特殊防范已经变得肆无忌惮。辛迪·杨已是美国公民,美国商人给总统捐款,想方设法接近政治高层人物,如果她是一名白人,这有问题吗?因为她有一张亚洲人的脸,又来自中国东北,就应该在毫无指控其犯罪依据的情况下对其开展调查吗?

辛迪·杨有与按摩院的瓜葛、她与特朗普的合影,以及来自中国的背景,这些太适合被塑造成一个“女巫”了。她的宪法权利显然受到了蔑视,不知追寻美国梦的这位华人女性此时作何感想。

在中国人看来,这个杨莅挺能在美国“折腾”的,但思维仍有“中国商贩”的明显烙印,一些中国商人喜欢与大官蹭个合影,然后摆出来唬人,证明自己“有路子”,博取商业伙伴的信任。她似乎属于这类商人。但她显然对美国政治的凶险所知甚少,对当下中美关系复杂敏感,她有可能被搞成“中国渗透美国”的一个噱头全然没有警惕。

高调、喜欢吹牛、咋咋呼呼都是“间谍”职业的大忌,世界上有哪个情报机构会信任这样的人并与之开展合作?

如果FBI真的应民主党要求对辛迪·杨开展调查,它能挖出来的恐怕将是一堆让更多美国精英人士难堪的花边。作为中国媒体,我们将很乐见美国政坛围绕辛迪·杨爆炸一颗超级震撼弹,给全球提供一波有些低俗、但可以津津乐道的舆论消费。

我们只是有点同情在美华人。辛迪·杨事件显示了华裔在美国的政治处境显然在恶化,那个社会里的歧视和偏见会更多指向他们,围绕他们的冤案发生几率势必越来越高。希望他们多一分谨慎,自我保重。

來源:环球时报

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你否决 我翻案!特朗普自豪地动用否决权, 众院拟推翻

特朗普总统自豪地动用否决权,推翻了国会决议。 Getty Images

美国府会擂台对抗,特朗普总统15日首度在任内动用否决权,推翻了国会决议,目的是要取得美墨边界筑墙经费。联邦众议院议长裴洛西回应说,众院将在26日表决,寻求推翻否决权。

先前国会拒绝为特朗普在边界筑墙拨款后,特朗普在2月改以宣布国家紧急状态来筹措筑墙经费,而昨天参议院通过议案,终止国家紧急状态的宣令;今天特朗普在白宫椭圆形办公室宣布动用否决权,并且说他为此感到“自豪”。

特朗普宣布时,身边围绕着执法人员、高层幕僚,以及因越界犯罪而失去亲人的家属们。特朗普说,否决权是用来“保卫所有美国人民的安全”。否决权是再伸张总统的权力,不需国会批准而能获得筑墙经费。

民主党籍的众院议长佩洛西(Nancy Pelosi)一直在率众阻止川普的边界筑墙计划,指川普的行动是“无法无天地夺权”。

她说:“总统选择继续违宪、对抗国会,以及违反美国人民的意志。”

裴洛西宣布众院将在本月26日表决,要推翻川普今天所行使的否决权。

不过须有2/3的绝对多数才足以推翻,人数可能不足。

来源: WJ

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美国高校招生丑闻:富人把孩子“买”进常春藤

周二,联邦检察官对50人提出指控,他们涉嫌参与通过行贿“购买”耶鲁、斯坦福及其它名校新生入学资格的无耻骗局。 STEVEN SENNE/ASSOCIATED PRESS

一个不会踢足球的女孩神奇地作为明星球员被耶鲁大学征募。她父母的花费:120万美元。

一名渴望进入南加州大学(University of Southern California)的高中男孩被不实认定为学习障碍,以便他可以在串通好的监考员陪同下参加标准化测试,后者将确保他分数达标。他父母的花费:5万美元。

一名没有赛艇经验的学生成为南加大赛艇校队成员,此前别人在船上的照片被提交上去证明她的专长。她的父母给一个特殊账户汇入了20万美元。

在一场重大高校招生丑闻中,联邦检察官周二对50人提出指控,他们涉嫌参与通过行贿“购买”耶鲁、斯坦福及其它名校新生入学资格的无耻骗局。丑闻揭露出,一些富人家长为让孩子进入有竞争力的美国名校可以如何不择手段。

33名富有的父母在该案中被指控,包括好莱坞明星和著名商界领袖,检察官表示还会有进一步的起诉。

从德州大学奥斯汀分校(University of Texas at Austin)到维克森林(Wake Forest)再到乔治城(Georgetown),牵连其中的还有顶尖高校的体育教练,他们被控收受数百万美元,将不具资格的学生认定为高水平运动员,以便将他们录取。

官员表示,涉案家长包括电视明星罗莉·洛夫林(Lori Loughlin)和丈夫、服装设计师莫辛莫·贾恩鲁里(Mossimo Giannulli)、演员菲丽赛迪·霍夫曼(Felicity Huffman)以及私募股权公司太平洋投资集团(TPG)合伙人小威廉·E·麦格拉申(William E. McGlashan Jr.)。

周二披露的这一骗局牵连之广、行事之大胆甚为惊人。作为司法部有史以来最大的高校招生诉讼,这项大规模的调查涉及全国200家代理机构,导致6州50人被控告。

这一波控告还突显出高校招生已变得如此残酷激烈,以致于一些人已寻求破坏规则。当局表示,全国最富有、最优越的一些学生家长寻求为孩子在顶尖高校“购买”席位,这不仅是作弊,还可能导致其他刻苦努力的学生失去接受大学教育的机会。

检察官称,在很多情况下,学生并不知道家长是通过篡改考试分数或撒谎让他们进的学校。联邦检察官没有控告任何学生或高校有不当之处。

“家长是这起欺诈案的首要行动者,”美国马萨诸塞州联邦检察官安德鲁·E·莱林(Andrew E. Lelling)周二在新闻发布会上说。他说这些家长利用他们的财富为自己的孩子创造单独的、不公正的入学通道。

“该案真正的受害者是刻苦努力的学生们”,他们被“资质远不如他们、由家人用金钱开道的学生”在录取过程中挤占了位置,莱林说。

这起庞大财务犯罪和诈骗案的中心人物是威廉·辛格(William Singer),他是又称“钥匙”(The Key)的大学升学机构边缘大学与职业网络(Edge College & Career Network)的创始人。

当局称辛格利用“钥匙”及其位于加州纽波特海滩的非盈利分支机构“钥匙全球基金会”(Key Worldwide Foundation),帮助学生在标准化考试中作弊,并贿赂体育教练,后者能让学生以虚假的体育证书进入大学。

辛格用“钥匙”做幌子,使家长们得以将资金转入账户而无需支付任何联邦税费。

起诉书称,从2011年到2019年2月,家长们向辛格支付了约2500万美元,用以行贿教练和大学行政人员,以将他们的孩子指定为体育特长生,有效确保他们的录取。

周二,威廉·辛格出现在波士顿的约翰·约瑟夫·莫克利联邦法院。 KATHERINE TAYLOR FOR THE NEW YORK TIMES

辛格于周二下午在波士顿联邦法院出庭,承认犯有共谋敲诈勒索罪、洗钱罪、共谋欺诈美国罪和妨碍司法公正罪。

他身穿深色西装,一动不动地坐着,描述了自己如何就学生的SAT和ACT成绩作假——他把学生们送到休斯敦或洛杉矶参加考试,并贿赂那里的考试管理人员。他说,学生们认为自己的考试是合法的,但是监考老师会在考试结束后纠正他们的答案。辛格说,他会告诉监考者他希望学生得到的分数,他会准确地得到这个分数。

在证词中,他将自己的贿赂和洗钱体系称为“一道侧门”。

“如果打个比方,有一道正门是让学生通过自己的努力进去的,还有一道后门是让人们通过学校的募捐系统,捐一大笔钱,但这些都不能保证他们进得去,”他说。“然后我设计了一道侧门,向那些家庭保证他们都能进去。所以这对很多家庭来说非常有吸引力,因为我创造了一个保证。”

检察官之一埃里克·S·罗森(Eric S. Rosen)说,辛格在一些案件中伪造了学生的种族和其他履历细节,以便利用平权行动。

辛格还描述了在他成为合作证人后,检察官和联邦调查局告诉他不能与任何人谈论这起案件,之后他向几个家庭透露自己被窃听了,并警告他们不要在同他谈话时自证其罪。

法官将判决日期定在6月19日,辛格以50万美元的保释金获释。

大多数精英大学都招收学生运动员,在这个过程中采用不同的录取标准,对这些学生的成绩和标准化考试分数要求往往低于其他学生。

辛格帮家长费尽心机把孩子伪造成教练希望招募的那种顶级运动员。

辛格伪造学生的体育“简历”,连同入学申请一起提交,其中包括学生没有加入过的球队和他们从没获得过的荣誉。当局称,一些家长提供了“孩子参加体育活动的登场照片”;辛格的同事还把申请者的脸用电脑合成到网上找来的运动员照片上。

“利用金钱在精英大学的入学竞争中获得优势的做法越来越普遍,本案就是一个极端的、公然的、非法的例子,”为申请者提供咨询服务的“大学入学导师”(College Essay Mentor)公司负责人克里斯托弗·亨特(Christopher Hunt)说。

在起诉书中详细描述的一个例子里,一名申请耶鲁大学的学生的父母向辛格支付了120万美元,帮助她被录取。这名学生从没有踢过足球,却被描述为南加州一个著名足球俱乐部的队长之一,以便被耶鲁大学女子足球队招募,辛格为此向耶鲁大学足球队的主教练鲁道夫·梅雷迪思(Rudolph Meredith)行贿至少40万美元。

起诉书称,在创建该学生的个人简介后,辛格把这份假的简介发给了梅雷迪思,随后,梅雷迪思尽管明知该生无法参加足球竞技,还是指定她为招生对象。

在内部称之为“校队蓝调行动”(Operation Varsity Blues)的调查中,政府将重点放在了33名遭到起诉的家长身上。根据起诉书,这些父母为每项考试支付1.5万美元到7.5万美元不等的费用给入学考试负责人员,那些人帮他们的孩子作弊,向他们提供正确答案、修改他们的答案,甚至让他人冒名顶替参加考试。

法庭文件显示,辛格至少让其中一位家长麦格拉申声称自己的儿子有学习障碍,以便让他有更长时间独自考试,时间从一天延长到两天。

政府表示,麦格拉申的儿子被告知要在两个考试中心选一个参加考试,而辛格跟其中一个考试中心的管理人员有勾连,这些人收受贿赂,允许学生作弊。辛格让麦格拉申编造理由,比如要参加婚礼,来解释为什么他们的孩子只能在其中一个地方参加考试。

根据法庭文件,麦克拉申的儿子不知道这个计划。

麦格拉申没有回复请求置评的邮件。德州太平洋集团表示已基于这些指控将麦格拉申无限期停职,立即生效。

根据法庭授权的电话窃听记录,去年6月,辛格向国际律师事务所威尔基-法尔和加拉赫(Willkie Farr & Gallagher)的联席主席戈登·卡普兰(Gordon Caplan)解释有关计划时,卡普兰笑着说,“这能行吗?”

辛格告诉卡普兰,他的女儿不会知道她的标准化考试成绩是假的。

“没有人会知道,”根据那份电话窃听记录,辛格说。“她自我感觉很好。她考了个好成绩,现在你可以帮她进好学校了。因为考试成绩不再是个问题。听上去挺合理的吧?”

“是的,”卡普兰说。检方称,卡普兰为这项服务支付了7.5万美元。

卡普兰和律所的发言人没有回复请求置评的邮件。

周二,各大学迅速对这些指控做出回应。起诉书称,斯坦福大学(Stanford University)帆船总教练约翰·范德默尔(John Vandemoer)从一个中间人那里收取了帆船项目的资助款,作为交换,他同意为两名学生做入学推荐。

斯坦福周二表示,范德默尔已被解雇。德克萨斯大学奥斯丁分校(The University of Texas at Austin)周二发表声明,称该校的男子网球教练迈克尔·山特(Michael Center)已被安排休假。南加州大学的运动项目高管唐娜·海内尔(Donna Heinel)和男女水球队教练约万·瓦维奇(Jovan Vavic)已被解雇。据联邦检察官称,海内尔受贿130多万美元,瓦维奇受贿约25万美元。

南加大临时校长旺达·M·奥斯汀(Wanda M. Austin)在给全校的一封信中说,“个别人竟然会以这样的方式滥用自己在大学的职位,令人深感失望。”

与其他大学的管理人员一样,奥斯汀表示,她不相信招生官员知道或参与了这个计划,她把该校描述为受害者。

来源:纽约时报 By JENNIFER MEDINA, KATIE BENNER, KATE TAYLOR

翻译:李建芳 晋其角 杜然

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她是史上最年轻亿万富豪 靠这产品起家

富比世(Forbes)杂志5日公布全球亿万富豪排行榜,年仅21岁的凯莉化妆品牌(Kylie Cosmetics)创始人凯莉詹纳(Kylie Jenner),估计净资产达10亿元,不仅是史上最年轻亿万富豪,也成为“有史以来最年轻的白手起家亿万富豪”。

21岁的凯莉詹纳身价10亿,成为最年轻白手起家的亿万富豪。(美联社)

“脸书”执行长查克柏格(Mark Zuckerberg)在2008年23岁成为亿万富豪,而微软联合创始人比尔盖兹(Bill Gates)则是1987年31岁登上最年轻亿万富豪宝座,两人与21岁的凯莉詹纳相比,全都相形失色。

富比世估计,凯莉詹纳最近的财富增长主要来自她自创的凯莉化妆品牌,而100%拥有的公司市值即至少9亿元,富比世估计她的净资产已达10亿元;由于去年夏天凯莉化妆品与零售商Ulta签订独家分销协议,预计2022年公司销售额将达10亿元。

凯莉詹纳说,她打算“永远”在公司工作,然后把它传给最近刚过一岁生日的女儿斯托米(Stormi)。她向富比世说,“我没预想过任何事情,也没想过将来会如何。但得到这个头衔感觉真不错。”

社群媒体上有人认为,詹纳其实不算是白手起家,因为她生在集财富和名望于一身的詹纳-卡达夏(Jenner-Kardashian)家族。

但富比世指出,詹纳的创业努力仍令人印象深刻,她是家族中经商最成功的一员;她的同父异母姐姐金卡达夏(Kim Kardashian West)净资产估计为3亿5000万元。

詹纳2015年11月30日推出自有化妆品牌第一项产品:售价29元的唇液口红笔Kylie Lip Kit,短短几分钟内就销售一空。18个月内,该公司销售额达4亿2000万元。她的2016年佳节系列发布首日就赚进1900万元。相比之下,金卡达夏首度推出她的新化妆品牌KKW Beauty,销量估计为1440万元。

詹纳的化妆产品备受欢迎,部分源于她每次发表新产品都是限量提供,通常都会卖光光。她主要都在网上销售,她的Instagram有1亿2800万粉丝,推特Twitter有2670万粉丝。

凯莉詹纳说,“这正是社群媒体的力量;在我还没有开始任何事情之前,就已经拥有强大的影响力。

来源: WJ   记者胡玉立/综合报导

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