黑洞照片火了 幕后奉献的女研究员功不可没

中国日报网4月11日电  4月10日,整个社交媒体因为一样东西而沸腾——人类历史上第一张黑洞照片!而同样受到网友追捧的,还有协助完成黑洞照片的美国研究员凯蒂·博曼。

与黑洞照片同样受到网友追捧的,是这张美国研究员凯蒂·博曼的照片。(图片来源:网页截图)

博曼的一张照片在社交媒体上获得了超过2万人的点赞和转发。照片最开始发布在博曼的脸谱网主页上,之后被美国麻省理工学院的一个研究室转发到了推特上。在照片里,博曼坐在电脑前,侧脸看着镜头,双手十指交叉捂着嘴,看上去既兴奋又惊讶,还带着些困惑。如果不是博曼开发的算法,那么全世界200多名研究人员一同发布的黑洞照片也就不可能出现。

据美国有线电视新闻网(CNN)报道,29岁的博曼所开发的算法对设计成像方法起到至关重要的作用。在过去几年当中,博曼一直从事虚拟望远镜网络“事件视界望远镜项目”(Event Horizon Telescope Project)的相关工作,对成像参数的选择和图像的验证进行指导。

最终的黑洞照片由多种算法生成的图像混合而成,虽然博曼的算法只是其中之一,但也是重要一环。博曼说,没有人能够独立完成这项工作,拥有不同背景的人聚集在一起通力合作才让它变为现实。

今年秋天,博曼将前往加州理工学院担任助理教授。

作者: 高琳琳      编辑:党超峰 周凤梅

 

返回主页

韩国全球率先推出5G服务 比美国早2小时

“全球首个5G商用国家”。 

图为SK电讯的工作人员正在庆韩国北鬱陵郡道洞港附近设置5G基站。图片来源:韩《中央日报》

韩美两国为了这个头衔在4月3日晚展开了火花四溅的“战争”,美国运营商威瑞森电信瞄准世界最早的目标于4月3日发动突袭,稍晚一步意识到这一点的韩国将5G商用的时间定为当晚11点,比原定时间提前两天。 

◆倒数第22天(3月14日):韩美“战争”的前奏 

美国运营商威瑞森电信点燃了导火索。威瑞森3月13日(当地时间,韩国时间为3月14日)宣布将5G商用时间提前至4月11日,在芝加哥和明尼阿波利斯部署5G超宽带网络。2月21日,美国总统特朗普发推特称,“美国希望尽早实现(投入)5G,甚至6G技术”,“美国企业如果不努力的话,只会(在竞争中)落于人后”。这番话实际上是在对美国企业施加压力。 

与此相反的是,韩国原定于3月末推出5G服务,但由于终端机和通信设备等问题推迟至4月。韩国政府催促三大通信公司与提供通信手机等设备的三星电子将商用时间提前。据悉,威瑞森电信宣布将在4月11日实现商用之后,三星电子紧接着宣布在4月11日前推出5G专用手机。三星电子3月20日宣布,“将于4月5日正式推出Galaxy S10 5G模型”。通信公司也将商用时间定在4月5日,开始制定收费套餐和推出相应服务,为5G商用做准备。到此为止,韩国看似已经轻松甩开美国。 

◆倒数第二天(4月3日):威瑞森电信的突袭 

但威瑞森电信一直为突袭做准备,计划着比韩国政府公布的官方商用时间4月5日提前,相当于从背后捅了正在游刃有余地推进商用的韩国一刀。韩国大企业驻当地法人掌握美国动向,直到4月3日下午5时5分才向韩国科学技术信息通信部紧急传达了此事,科学技术信息通信部随后召开会议辨别真伪,多方询问美国当地渠道,却无法确定真伪。科学技术信息通信部最后下定结论,“威瑞森电信考虑到韩国公布的时间,极有可能会将商用时间提前。” 

三大移动通信公司与三星电子经过协商,决定将原定于4月5日的商用时间提前至4月3时晚11点。 

◆最后一天(4月4日):韩国获得胜利 

4月3日晚11时成功实现商用突袭作战的科学技术信息通信部松了一口气,因为仅一步之遥便会被威瑞森电信抢去“世界最早”的头衔。威瑞森电信在韩国时间4月3日晚11时59分左右通过推特宣布推出5G服务,从这个角度来看,韩国比美国早了约2个小时。政府与业界一致认为,考虑到与美国推出5G服务的地区处于中部地区,韩美两国确实是两个小时的差异。 

来源:韩《中央日报》

返回主页

欧中6G合作:再早都不为过

在中国哲学中,目光长远对于战略家们来说尤为重要。今年是5G商用“元年”。要用上成熟的商业化5G网络,似乎还得再等一段时间。但是,我们应将目光再放远一步谈谈6G了:实际上,现在可能是欧洲和中国开始规划他们未来10年合作的最佳时机。   

5G将为社会和行业带来革命性的影响,但6G将以更高速和更低延迟带来更富想象力的变化。从理论上讲,6G时代的下载速度可达到每秒1T,比5G速度快一千倍。   

在6G时代,一部新电影能从互联网传输到个人电脑或智能手机。但6G将远远不只娱乐那么简单。对许多研究人员来说,6G能够解决5G应用不够好的地方,在速度和延迟方面提供超级性能,例如物联网和增强现实。

现如今,各国已经开始关注6G了。据悉,中国于2017年底开始初步6G研究。与此同时,在欧洲,关于6G的消息主要来自芬兰。芬兰在5G发展上走在前列,诺基亚是世界领先的电信设备供应商之一。此前,由芬兰政府资助的芬兰科学院宣布启动了“6Genesis”,这是一项为期8年的项目,将投入资金约为2.5亿欧元,其任务是研究最终将包括6G网络的无线通信技术。   

回顾起来,对5G研究大致始于2010年,当时4G已经商业化。从概念研究到商业化通常需要10年左右的时间,在这种情况下,6G研发路线图也大概如此。因此,各国开始6G研究并不是什么新鲜事。

关键的是,欧洲和中国应该尽快开始6G合作。首先,在技术革命所定义的新时代,欧中6G合作将具有战略意义。6G将大大改善5G下的应用,具有更大的带宽、更低的延迟和更宽的连接,它可能彻底改变整个有线和无线网络结构。6G新技术解决方案可能包括卫星通信技术,这意味着大量未被通信信号覆盖的地方,如无法建设基站的广阔海洋,将来也有可能发送和接收信号。国际合作将促进双方对这一未知领域的共同探索。   

其次,对欧洲来说,欧中6G合作能有效应对“落后”的风险。最近,爱立信发布的2018移动报告就警告,到2024年,欧洲可能在5G部署上落后。考虑到中国是信息和通信技术的领跑者及其在制定全球电信标准方面的影响力逐渐上升,欧洲和中国如果能未雨绸缪、提前开始6G合作,这可能是避免未来欧洲掉队的解决方案之一。另一方面,欧洲在创新和人才上的优势将使其成为中国的强大合作伙伴,欧洲的开放性对中国学术界和行业也尤为重要,因为太平洋彼岸,中国则面临越来越多的怀疑和障碍。   

此外,6G技术将需要大量投资,需要对能在每秒内太比特级传输的新材料进行基础研究。学术合作可以为欧洲和中国提供重要的优势,降低各自成本。

最后,欧中6G合作将是其5G合作的自然延伸。欧盟和中国在2015年签署了5G重要合作伙伴关系协议,双方承诺在获得5G网络研究资金、市场准入以及中国和欧盟5G协会成员资格方面实现互惠和开放。根据协议,双方共同致力于研究行动、全球标准化和频谱要求等领域。值得注意的是,双方表示希望5G合作将为物联网发展带来突破。对欧盟来说,物联网市场价值预计将超过1万亿欧元。在这种情况下,鉴于5G可能达不到物联网要求,欧洲和中国更应加快合作并尽快开始研究6G。   

很多人预测:中国将成为全球最大的5G技术、产品和服务市场,未来数十年,中国可能会在6G发展上继续保持关键作用。欧中及早开启6G合作将有助于增强互信,使协调更上一层楼。一言以蔽之,欧中6G合作越早越好。

来源: 环球网  作者:鲁乙已(中欧数字协会主席)

回返主页

Facebook想模仿微信,它做得到吗?

Facebook首席执行官马克·扎克伯格面临的问题是,向私人信息的转变将如何影响这家社交网络的业务。 MARCIO JOSE SANCHEZ/ASSOCIATED PRESS

旧金山——马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)开始让Facebook从公共分享和公开对话向私人信息,然而他为未来社交网络所描绘的愿景已经存在了——只不过不在美国。

它反而是由一个名叫微信的通讯应用程序在中国实现的。

微信是中国互联网巨头腾讯于2011年开发的,它让人们可以通过一对一的文本、音频或视频通话互相发送信息。用户还可以在微信上组成最多500人的小组,讨论和辩论当天的话题。

Facebook用户经常在他们的新闻源中看到广告,而微信用户每天只会在他们的“发现”消息源中看到一两个广告。这是因为微信不依赖广告赚钱。它的移动支付系统在中国得到了广泛应用,人们可以在该应用内购物、玩游戏、支付水电费和订餐。微信从这些众多的服务当中获得佣金。

“微信明确地向人们展现出,私人信息是未来的趋势,尤其是小群体信息,”北京大学投资学教授陶迅(Jeffrey Towson)表示。“它是商业和生活的超级实用工具。它已经指明了道路。”

中国正在发生的事情不仅为Facebook转型提供了线索,也为更广泛的互联网可能发生的变化提供了线索。如今,硅谷的许多科技巨头都依赖在线广告来赚足够的钱,以保持在新服务领域的增长和创新。有些人把网络广告称为互联网的命脉。

但每月活跃用户达11亿的微信表明,其他模式——尤其是基于支付和商务的模式——可以支持大规模的数字业务。这对谷歌、Twitter和许多其他网站都有启发,当然也有Facebook。

人们使用微信应用程序购物、玩游戏、付账和订餐。 KENNETH TSANG FOR THE NEW YORK TIMES

扎克伯格本周没有详细阐释向私人信息服务的转变将如何影响Facebook的业务,目前,它的业务依赖于按照用户公开分享的帖子,为他们提供定向广告服务。他在一篇博客文章中说,Facebook将向人们提供更多方式,让他们在信息传送的基础上进行互动,“包括电话、视频聊天、群组、故事、企业、支付、商业,最终还将成为许多其他私人服务的平台。”

不过,目前还不清楚扎克伯格能否在Facebook上实现所有这些功能。在微信上,这些服务的基础是其移动支付系统“微信支付”。由于支付同信息传送服务捆绑在一起,人们可以轻松地订购送餐服务、预订酒店、叫车和支付账单。微信支付本身每月有九亿活跃用户。

人们也使用微信支付转账和购买个人理财产品。腾讯表示,截至去年9月底,已有一亿多客户购买了微信的个人理财产品,这些产品管理着超过5000亿人民币(合740亿美元)的资金。用户可以通过该应用购买从债券、保险到货币市场基金在内的一切东西。

Facebook没有这样的支付系统。因此,为了更像微信,这家硅谷公司可能必须在许多国家获取银行和支付牌照。Facebook一直在考虑支付业务的一个迹象是,该公司正在研发一种新的加密货币,旨在让人们可以将钱发送给他们消息系统中的联系人。

为把Facebook变成私人消息产品,扎克伯格可能还有很多其他方面要向微信创始人张小龙学习。张小龙以对精良服务设计的完美主义追求而著称。

“他在中国科技界的出名是作为一个艺术家和哲学家,还有他以抵制一切降低用户体验的东西为己任,”风险投资公司安德森·霍洛维茨(Andreessen Horowitz)的投资人陈梅陵(Connie Chan)近期在关于张小龙的文章中写道。

当腾讯的营收部门催促着想要在微信上投放更多广告时,张小龙在公司内部打了很多场仗。在今年年初四小时的演讲中,他让大家思考一个问题,为什么这款消息平台上没那么多广告,特别是启动页广告,这在很多其他中国手机应用程序上是常态。

张小龙的答案是:很多中国人花大量时间——大约他们上网时间的三分之一——在微信上,他说。“如果微信是一个人,他是你最好的朋友,因为你在他那里花最多的时间,”他说。“不希望你跟最好的朋友说话,先看他脸上的广告,然后取下来再跟他说话。”

张小龙已将克制作为他的产品哲学,他一直很幸运,因为腾讯大部分营利来自在线游戏,所以不需要靠卖广告赚钱。

腾讯没有公布它的微信收入,但其2018年第三季度的财务报告称,包括微信在内的社交广告收入同比上涨了61%,而包括支付服务的名为“其他业务”的类别则增长了69%。

扎克伯格可没这样的优势,鉴于他正努力从基于广告的业务转向不同的模式。它实现起来将远没那么容易。

“扎克伯格显然在努力应对Facebook的隐私和假消息问题,但这将严重影响其盈利能力,”加州门洛帕克的七海资本(Seven Seas Partners)的风险投资人艾薇·李(Ivy Li)说。“这场变革会有多全面,执行上是否会因各种妥协而扭曲是个大问题。”

她还说:“Facebook正努力寻求在日趋两极化的社会中,在公共平台与私人空间之间取得平衡。最终结果可能会是被两者所抛弃。”

来源: NYT    作者: 袁莉

返回主页

日本允许在动物体内培育人体器官

加州大学戴维斯分校(University of California, Davis)副教授巴勃罗·罗斯博士(Pablo Ross)和他的同事,在绵羊胚胎发育的早期阶段就将人类干细胞引入胚胎中。图环球科技

新华社东京3月2日电: 日本文部科学省日前修改了有关规定,允许在动物体内培育人体器官,以扩大利用动物培育移植用人体器官的相关研究。

日本《朝日新闻》2日报道,按照先前规定,日本研究人员可以将人类诱导多能干细胞(iPS细胞)等细胞注入动物胚胎,以培养“人兽混合胚胎”,但培养时间不得超过14天;而按照修改后的新规定,研究人员可将“人兽混合胚胎”移植到动物体内并让其产出幼崽。

不过,修改后的规定仍禁止将“人兽混合胚胎”移植到人类子宫,并禁止产出的幼崽交配繁殖。

报道介绍说,比如现在研究人员可以将具有分化潜力的人类iPS细胞注入不能形成胰脏的猪胚胎中,再将胚胎移植到猪的子宫里,获得拥有人类胰脏的小猪。

据报道,东京大学的一个研究小组正计划向学校的伦理审查委员会申请进行相关研究,并表示将在保证透明的同时慎重开展研究。

 

返回主页

克隆猴等入围2018年度中国科学十大进展

27日,科技部高技术研究发展中心(科技部基础研究管理中心)公布“2018年度中国科学十大进展”,基于体细胞核移植技术成功克隆出猕猴——“中中”“华华”等10项重大科学进展,从30个候选项目中脱颖而出。(获奖项目介绍详见今日六版)

根据得票数排名,“2018年度中国科学十大进展”分别为:基于体细胞核移植技术成功克隆出猕猴、创建出首例人造单染色体真核细胞、揭示抑郁发生及氯胺酮快速抗抑郁机制、研制出用于肿瘤治疗的智能型DNA纳米机器人、测得迄今最高精度的引力常数G值、首次直接探测到电子宇宙射线能谱在1TeV附近的拐折、揭示水合离子的原子结构和幻数效应、创建出可探测细胞内结构相互作用的纳米和毫秒尺度成像技术、调控植物生长—代谢平衡实现可持续农业发展、将人类生活在黄土高原的历史推前至距今212万年。

如果说体细胞克隆猴的成功是该领域从无到有的突破,将为非人灵长类基因编辑操作提供更为便利和精准的技术手段,那么,创建出首例人造单染色体真核细胞的研究则表明,天然复杂生命体系能通过人工干预变简约,甚至可以人工创造全新的自然界不存在的生命。

“成功举办14届的‘中国科学十大进展’评选,研究成果的原创性是最重要的衡量标准。评选活动坚持鼓励创新,弘扬甘坐‘冷板凳’、敢啃‘硬骨头’、勇闯‘无人区’的科研精神。”高技术研究发展中心主任刘敏接受科技日报记者采访时说,同时,传播科学知识、厚植科学精神,让公众更加理解、关心和支持基础研究,从而推动我国基础研究加快发展,为建设世界科技强国作出贡献。

那么,近年来的入选成果呈现怎样的特点或趋势?“大科学装置建设成效显著。‘墨子号’‘悟空号’和FAST望远镜等大科学装置相继建成和投入使用,不断取得重要成果。”刘敏说,比如基于“悟空号”暗物质探测卫星,首次直接探测到电子宇宙射线能谱在1TeV附近的拐折,该研究成果入选2018年中国科学十大进展。此外,先进的科学实验技术和方法受到越来越多的关注,成为前沿探索的利器,助推我国科学家在一些科学前沿领域持续取得突破。

在刘敏看来,围绕特色科学资源,我国已在一些特色科学领域具有引领优势,如鸟类及其飞行的起源、寒武纪生物大爆发、人类起源、青藏高原演化等。2018年,我国科学家“将人类生活在黄土高原的历史推前至距今212万年”的研究成果入选中国科学十大进展。

值得注意的是,疾病防治成为生命科学研究关注的焦点,也是近年来入选成果凸显的亮点之一。比如,2018年,我国科学家揭示了抑郁发生及氯胺酮快速抗抑郁机制,不仅阐明了抑郁发生的神经基础,而且识别出抗抑郁的药物作用靶点,为最终战胜抑郁症奠定基础;研制出用于肿瘤治疗的智能型DNA纳米机器人,代表了未来人类精准药物设计的全新模式,为恶性肿瘤等疾病的治疗提供了全新的智能化策略。

《科技日报》 记者 刘垠   编辑:郭泽华

返回主页

绿色能源与燃煤发电:燃煤电厂该何去何从

Chris Baraniuk) 2019年 2月 23日

Getty Image

我乘火车去参观英国最后几个烧煤发电厂之一,经过了三个正在吸收阳光的太阳能发电站。我还路过了一个叫艾格伯勒(Eggborough)的燃煤电厂,它几乎已经停止了运行。巨大的冷却塔上没有蒸汽升起。它将于九月关闭。

但我要参观的这家燃煤电厂不同。它以当地一个村庄的名字德拉克斯(Drax)命名,是西欧最大的发电厂。到2023年,电厂主人计划完全停止燃煤。他们希望自己的发电厂将只消耗天然气和生物燃料——碾成粉末的木屑颗粒。

未来几十年里欧盟有一些减少污染的重点目标,许多国家已指定关闭燃煤电厂,以实现这些目标。在英国,政府计划到2025年结束燃煤发电。

类似的故事发生在世界其它地方。包括美国在内的许多国家正在远离煤炭,因为其它能源变得越来越便宜,而环境法规也让这种矿物燃料的市场遇冷。

但这留下了一个大的问题:我们该如何处置那些旧的发电厂呢?

过去一个世纪以来,这些电厂一直是全球能源市场的重要参与者。这些电厂接入国家电网花费昂贵,这意味着简单地拆除它们可能并不明智。许多人,包括德拉克斯电厂的管理层,都坚持认为还有另一种方式。

只有倒下的树木被能从空气中吸收二氧化碳的新树苗所取代时,生物燃料才能减少碳排放。Getty Image

德拉克斯的规模是显而易见的。在容纳锅炉和涡轮机的巨大建筑两侧,矗立着六座米色冷却塔。白色的蒸汽飘向天空。在厂房的中央矗立着一个高达259米的烟囱。电厂背后有一大堆煤——但是工作人员告诉我,现在比以前少了很多。

煤炭被放在这里,直到它被传送带运到发电站,碾碎并在高温下燃烧。熔炉把水加热,使其变成蒸汽,通过复杂的管道系统,使涡轮机以每分钟3000转的速度稳定旋转。这种发电方式很简单,但污染严重。

能量转换

这在很大程度上解释了为什么这里用煤炭的日子真的屈指可数。今年4月,英国整整3天没有使用任何燃煤发电——下降的速度远远快于许多人的预期。这一趋势意味着,自2018年初以来,英国总共已经有1000小时不使用煤炭能源,已经超过了去年的记录。

“2012年,燃煤发电占了能源组合的45%,”智库机构“碳跟踪”(Carbon Tracker)的格雷(Matthew Gray)说。“如今这个比例非常低。”

然而,从电厂运营商的角度来看,替换煤炭并不容易。该公司首席执行官科斯(Andy Koss)表示,这是因为生物燃料是一种比煤炭更难以处理的物质。

“它会堵塞设备,”科斯说,他还记得早期将生物燃料移动到煤炭传送带上的实验是如何导致颗粒分解并产生尘埃的。和煤炭不同,生物燃料必须一直保持干燥,以免膨胀成无用的粥状混合物。它甚至很容易起火,因为它会慢慢氧化,所以对于成堆的生物燃料必须经常检查其温度是否上升。德拉克斯花了7亿英镑进行能源转换,确保新的生物燃料可以得到小心处理,在发电厂内沿着防雨的通道进行运输。

该发电厂还投资修建了4座球径圆顶,每座高50米,用于在现场储存生物燃料。每天都有16列有盖火车抵达,并存放更多的木屑颗粒,以保证发电厂的燃料供应充足。货车通过一个棚子,当车轮滚过地面的格栅时由磁铁触发,自动打开。木屑颗粒从格栅中流出,落入下面深处的一个洞穴,然后被带到圆顶中临时存放。

德拉克斯发电厂从煤炭到生物燃料的转换,耗资7亿英镑。CHRIS BARANIUK

就生物燃料处理而言,“我认为它是世界上规模最大的,”科斯说。在我访问的时候,德拉克斯的煤炭发电能力和生物燃料发电能力均为20亿瓦。它现在已经完成了第四个生物燃料发电机组。剩下的两个最终会烧天然气。

德拉克斯试图将自己重塑为一个标新立异的形象,告诉人们如何利用一个老旧的燃煤电厂。在那里,人们有足够的意愿,而且确实有足够的钱来支付这种转换。美国许多小型燃煤电厂最近已转为烧天然气——这比转为生物燃料更便宜。

德拉克斯希望在现场建造大型蓄电池,在备电网最需要时使用。世界各地还有其他类似的项目。加拿大一家名为海德罗斯特(Hydrostor)的公司已经设计出了将旧燃煤电厂改造成压缩空气存储装置的方案。当需要电力时,空气可以被释放出来,迫使电厂的涡轮机重新运转。

还有很多其它的想法可以重新改造以前的燃煤电厂。2016年,中国宣布计划将部分燃煤电厂改造为核电站——尽管此后关于这一计划的新闻并不多。德拉克斯远不是世界上唯一的煤转生物燃料项目,尽管它是最大的。在丹麦,哥本哈根的一家燃煤电厂将被改造成100%的生物燃料电厂。附近新建的焚化炉大到可以在屋顶上修建一个人工滑雪坡道。

为何煤炭污染如此严重?

煤炭产生一系列的污染物,尤其是温室气体二氧化碳(CO2)。一块煤的碳含量在60-80%之间。煤燃烧时产生二氧化碳。温室气体在地球大气层中积累,在大气层中形成一层阻止热量在夜间发散的物质。

燃烧煤炭还会释放对人体健康有害的物质,如汞、氮氧化物和二氧化硫。最后,还有颗粒物,或者煤烟,也会扩散到大气中。据估计,每年有数千人死于这些污染物。

并非所有的燃煤电厂转换项目都是由能源生产企业完成。谷歌(Google)正在把阿拉巴马州(Alabama)的一个旧电厂改造成数据中心。

煤炭为王

一些地方仍在继续使用煤炭,这也是事实。尽管中国已经放弃了100多家燃煤电厂,但仍然严重依赖这种尘土飞扬的黑色化石燃料来满足其能源需求。德国已经决定关闭所有核电站,目前超过五分之一的能源来自煤炭,包括褐煤(lignite)——一种污染更严重的燃料。

气候新闻网站“碳简报”(CarbonBrief)发布的一份全球燃煤发电站互动式地图显示,在美国和西欧,有很多燃煤发电站关闭,但在亚洲,还有很多新电厂在建。

与此同时,一些市场对煤炭提出了质疑,然后又重新开始使用。早在2015年,澳大利亚新南威尔士州(New South Wales)政府以57万英镑的低廉价格出售了一家主要的燃煤电厂。当时,政界人士认为,该电厂将在10年内关闭,但随后该地区的电价飙升至峰值。这座电厂现在价值4.15亿英镑,它的新主人近期内没有计划关闭它。

不过,对煤炭的信心也许并不总是能得到回报。在波兰,能源巨头PGE一直在对旧的煤炭基础设施进行大量投资,希望在未来几年继续燃烧煤炭能源。但这要花费数亿美元,与此同时,可再生能源,尤其是风能和太阳能价格正迅速下降。

新种植的树木需要数年的时间才能吸收燃烧木材释放出的等量的碳。Getty Image

同样可以质疑的是,一些燃煤电厂的转换方案到底有多环保。

以生物燃料为例。虽然木屑颗粒在燃烧时会释放碳,但它被吹捧为“绿色”是因为为它们所砍伐的树木可以随着时间的推移被种上新树苗,之后可以再次吸收碳。但并不是每个人都认同这确实使生物质发生碳中和(carbon-neutral)。甚至德拉克斯年报的第33页也显示,生物燃料每单位发电产生的二氧化碳比煤炭多——这是此种燃料的一个严重问题。

德拉克斯的一位老板回应了支持生物燃料的主要观点,他告诉我,这个问题可以通过立刻补偿提供生物燃料的森林来解决。德拉克斯还说,考虑到森林的补充和供应链排放,使用生物燃料意味着最终排放的二氧化碳比使用煤炭少80%。

但是新的树木的生长需要几十年。此外,在全球范围内,森林的总体规模正在缩小。于是全球的森林重新吸收大气中二氧化碳的能力正在变得越来越差,而不是越来越好。

“我同意这是件坏事,”科斯说。但是关于森林砍伐,他坚称,“森林砍伐发生在我们的木材来源以外的地区……我们与此完全无关。”

为了从生物质中发电,食品碎片被压成粉末,然后被送入焚化炉。Getty Images

没错,但这不足以说服一些环保人士。一些专家指出,我们现在需要快速减排,而不是等上十年或几年让新的树木生长。

德拉克斯希望通过另一种方式来减少碳排放:生物能源碳捕获储存技术(BECCS,bioenergy carbon capture storage)的试点。电厂燃烧生物燃料产生的气体,如果一切继续进行下去,将通过一种溶剂,这种溶剂与排放的二氧化碳发生反应,在二氧化碳进入大气之前将其捕获。然后这些二氧化碳就可以被回收,这样溶剂就可以一次又一次被用于捕获。这是一种很聪明的方法,而且已经在一两个地方上进行了商业应用。德拉克斯也正在测试一个新版本。

很明显,煤炭停用之后发电厂还能继续生存。但是,如果我们要充分利用这些笨重的旧电厂,我们就需要智慧、有环保意识,并准备为有意义的结果提前付出代价。

煤炭为世界提供了数十年的电力。它是维多利亚时代成就的象征。与其简单地将其一扫而空,我们还不如利用这个曾经伟大的产业所遗留下来的结构进行创新。

 

来源:BBC

返回主页

 

 

 

 

 

 

 

 

如何防止基因编辑婴儿事件重演?

 

斯坦福大学遗传学研究员马修·波特斯博士,他曾试图与中国科学家贺建奎交谈以打消其植入经基因编辑胚胎的打算。ANASTASIIA SAPON FOR THE NEW YORK TIMES

一年前,斯坦福大学的遗传学研究员马修·波特斯(Matthew Porteus)博士突然收到了一位年轻中国科学家的来函,要求与他见面。

几周后,这位名叫贺建奎的科学家来到他的办公室,抛出一个惊人的消息。他说,他已获得中国一个伦理委员会的批准,可以将经他进行基因编辑的人类胚胎用于妊娠,这是一种以前从未进行过的实验,在许多国家都是非法的。

“我花了大约40分钟,用十分明确的语言来告诉他,这种做法是多么错误,多么鲁莽,”波特斯在最近的一次采访中说。

波特斯并没有将贺建奎的意图告诉任何人,因为他认为自己已经说服贺不再这么做,并且他也不清楚该如何举报一名中国科学家的计划。得到贺建奎透露信息的其他两位美国科学家也没有将这件事告诉任何人。

现在,在贺建奎宣布创造首例基因编辑婴儿 —— 一对于11月出生的双胞胎 —— 并震惊科学界近两个月后,世界上的主要科学和医学机构都迫切地试图出台国际保障措施来防止这样任意妄为的实验再次发生。

贺建奎在11月于香港举行的第二届人类基因组编辑国际峰会上为他的所作所为辩护。 ALEX HOFFORD/EPA, VIA SHUTTERSTOCK

然而,虽然全世界的科学家都同意这种恐怖景象必须加以制止,但在如何制止上却意见不一。即便是贺建奎所使用的基因编辑工具Crispr的发明者们,在怎样才是最佳方法的问题上都有不同看法。

一些科学家希望颁布持续数年的暂止禁令来制止将经基因编辑的人类胚胎用于妊娠。另一些认为禁令限制性过强,或者不可执行。一些认为,科学期刊应该同意不发表胚胎编辑研究。另一些人则认为那是具有误导性的,或者是徒劳的。

但多数人同意,主要的健康和科学机构应迅速采取行动。世界卫生组织正在召集小组讨论会,制定全球标准供各国政府遵循。美国国家医学院(National Academy of Medicine)和美国国家科学院(National Academy of Sciences)的负责人已联合提议,与其他国家的学术机构成立委员会,制定标准,这样科学家就无法“寻找方便的地点开展危险、不符合伦理的实验”。该提议包括建立“一项国际机制,使科学家能够提出他们的担忧”。周四,达沃斯的世界经济论坛安排了该议题的讨论环

达沃斯的世界经济论坛安排了该议题的讨论环节。执行将需要各个国家去做,许多国家已经有相关的法律法规。但由科学家制定的全球标准可以给各国一个有力的推动。

担忧不只在于基因编辑婴儿会导致意想不到的健康问题,还可能遗传给后代,或可能会有人企图生育经过设计的婴儿,通过基因改变获得身体特征、智力或运动能力。

贺建奎所用基因编辑技术Crispr的发明者之-詹妮弗·达奥纳认为,学术期刊应当拒绝发表“任意妄为”的基因编辑研究。ANASTASIIA SAPON FOR THE NEW YORK TIMES

科学家们还担心,这会拖累那些没有太大争议性的基因编辑,这些处理不涉及胚胎,且在疾病治疗或预防方面有着更大的潜力。

不仅一些美国科学家知道贺建奎的意图,其中一位可能还支持过他。他在莱斯大学(Rice University)的博士生导师迈克尔·迪恩(Michael Deem)告诉美联社称,在针对参与胚胎编辑项目夫妇的知情同意环节期间,他就在中国。

莱斯大学正在展开调查。迪恩的律师也曾告诉美联社,他在贺建奎的基因组学公司里有“少数股权”,他说:“迈克尔不做人类研究,他也没有做这个项目的人类研究。”

贺建奎和迪恩尚未回复《纽约时报》的邮件。莱斯大学发言人拒绝提供关于调查的任何信息。

《麻省理工科技评论》(MIT Technology Review)在香港举行的一场基因组编辑大会召开前披露了此事,而后年龄在35岁上下的贺建奎于11月通过一则视频声明对外公布了他的研究。

“我被吓坏了,能感到某种身体上的不适,”Crispr发明者之一詹妮弗·达奥纳(Jennifer Doudna)说。贺建奎在感恩节发给过她一封题为“婴儿已出生”的邮件,这是她第一次得知他在做什么。

贺建奎说,他使胚胎中一个会让人感染HIV的基因失了效,但这在医学上是没有必要的,因为预防HIV还有更简便、更安全的方式。

他给出的数据表明,基因编辑无意间可能已导致带有未知健康问题的基因转变。对于贺建奎是否确保婴儿父母理解了基因编辑的风险,仍存在很大怀疑。他说他还完成了第二个妊娠,对此中国当局表示尚在进行中。

波特斯称,他现在觉得自己当初在了解到贺建奎的计划后应该和同事们商议,并在他仍在自己办公室时,就写封邮件给中国的一位资深伦理学家。

另一位与贺建奎交谈过的美国人、斯坦福大学伦理学教授威廉·赫尔伯特(William Hurlbut)博士说,2017至2018年,他曾在与贺的讨论中对他的工作表示过强烈反对,包括警告他“‘这会害了你,会让你蒙羞。’”

赫尔伯特说,截止去年10月,“我个人确信他要么已经植入,要么已经有了活产儿。”

他说他没有告知任何人,因为“当时我的想法是,这又不是说我知道某人要去杀人了;这是个既成事实。我没觉得自己有任何道德义务或实际的好处要去把这件事说出来。”

加州大学伯克利分校的马克·德威特(Mark DeWitt)拒绝接受采访,但他说他也曾试图劝阻贺建奎。

所有三位美国科学家都指出,贺建奎告知他们时期望他们能保密,这也是科学家通常分享初步研究的方式。

美国国家卫生研究院(National Institutes of Health)院长弗朗西斯·柯林斯(Francis Collins)博士说,如果贺建奎是在美国的大学或资助机构完成工作,科学家们可能已经就此事发出了警报。他所在的这个机构不资助人类胚胎编辑研究。中国的体制太过复杂,美国科学家可能不了解“究竟他们该敲响什么样的警钟,该向谁敲响警钟,”他说。

Crispr的另一发明者张锋去年夏天与贺建奎见面,批评了他的胚胎编辑结果。他说,贺建奎没有告诉他,他已经植入了经过基因编辑的胚胎。TONY LUONG FOR THE NEW YORK TIMES

一般认为中国当局对遏制非正统的科学实验更多是持自由放任态度,而在据中国国有媒体报道,当局表明政府初步调查发现贺建奎“严重违反”了国家有关规定后,国际社会开始加紧行动,就此事给出一个协调一致的对策。

调查结果——即他伪造了伦理文书,使用了安全性、有效性不确切的基因编辑方法,有意逃避监管——表明他可能面临刑事指控。贺建奎的学术单位深圳南方科技大学解除了他的聘用合同。

“显然,中国政府在严肃对待这件事情,”华盛顿的国家医学科学院院长曹文凯(Victor Dzau)博士说。

贺建奎是否会遭到处罚,在一开始是不明朗的。近年来,中国大举投资,旨在成为科技大国,包括出资吸引贺建奎这样的科学家回到中国,他在美国完成了博士和博士后工作

。一些令人大为震惊的实验,如将头部移植给另一个身体的想法,并未被阻拦。

“这种危险且无正当理由的研究,一定要得到正式承认并被判定为非法,”在初步结果公布后,达奥纳说。“这一公布确认了一道伦理和科学行为的国际‘红线’,以帮助确保这类激进的、无医学必要性的、疏于管束的研究不再发生。”

在接受调查期间,贺建奎一直住在职工宿舍,能够在校园走动,去健身房,并与一些西方的科学家沟通。赫尔伯特已和他通过电话和邮件,他说在那些谈话中,贺听起来“对自己将来能有所贡献仍抱有希望”。

贺建奎起初说过,他对自己所做之事感到“自豪”,在被问及是否表达过悔意时,赫尔伯特回复道:“他对这件事披露给世界的方式和时机真的感到后悔。”

贺建奎近期还给英国遗传学家罗宾·洛维尔-巴奇(Robin Lovell-Badge)发过邮件,称:“我完全同意,‘对于那些想开展人类基因编辑的人,科学家应该划分出一套明确的‘该做’和‘不该做’的事项准则。’”

至少有一份重要期刊在香港的声明之前就决定不发表贺建奎的研究,科学家们也在就是否要发表展开争论。

波特斯说,他最初认为,应该把它贴在一个接受未经同行评审的早期研究的论坛上,因为“我们可以进行一次彻底的梳理,以便了解每一个细节。”但现在,他说,“我不再认为这样做是合适的。这种行为太过分了,不能获得任何形式的认可。”

尽管贺建奎说他的动机是保护人们不感染艾滋病毒,显然他也希望得到权威科学家的认可。在这对双胞胎出生前的几个月,他要求会见Crispr的另一位发明者张锋。在张锋位于波士顿博德研究所(Broad Institute)的实验室,贺建奎展示了他在实验室培养皿中对人类胚胎进行基因编辑时获得的数据,这并没有让张锋感到警觉,因为已经有几位科学家这么做了。但张锋尖锐地批评了贺建奎的基因编辑结果中的“大问题”。

贺建奎完全没有提及植入胚胎的事情。“也许我不应该挑那么多毛病,这样他就会透露更多信息,”张锋说。

一些专家说,阻止错误使用胚胎编辑的最佳方法是由所有新科学技术的公共和私人参与者协调行动,包括监管机构、专利局、资助组织和责任保险公司。威斯康星大学麦迪逊分校(University of Wisconsin-Madison)的生物伦理学家R·奥塔·查洛(R. Alta Charo)最近在《新英格兰医学杂志》(New England Journal of Medicine)上发表的文章中提议,建立一个“由公共和私人实体组成的综合生态系统,可以约束我们当中的任意妄为者”。

斯坦福大学神经生物系伦理学家威廉·赫尔伯特就贺建奎的意图与他进行过多次谈话。ANASTASIIA SAPON FOR THE NEW YORK TIMES

第一步可能是成立一个由美国科学与医学研究院牵头的国际委员会。美国国家医学科学院院长曹文凯说,许多国家现在已经同意成立这个委员会。它将在今年发布一份报告,制定详细的指导方针。

目前的标准反映在2017年美国国家科学院的一份报告中,称只有在预防或治疗“严重疾病或残疾”,且没有“合理替代方案”时,才可以将经过编辑的胚胎用于人类妊娠。曹文凯希望更加细化,比如哪些疾病严重到足以证明风险是合理的,哪些风险是可以接受的,以及需要多少初步测试。

他说,委员会可能会建议对植入编辑过的人类胚胎的行为实施暂止禁令,直到报告得以发表。一些顶尖科学家希望有更长的暂止期。

张锋说,五年的暂止禁令将允许科学家展开必要的公开讨论。

达奥纳不同意这种观点,她支持制定“非常严格的国际标准”,让期刊“声明它们不会发表这样的作品”。

她一直在和美国国家卫生研究院的柯林斯在电子邮件中争吵,后者倾向于暂禁。

“如果你使用‘暂禁’这么严重的字眼,它的影响力就会大一些,”柯林斯说。他指出,要想实现它,就需要达成国际协议,打消个别国家那种“我们觉得现在没问题了”的念头。

来源: 《纽约时报》    作者: 帕姆·贝鲁克 (Pam Belluck),是美国著名健康和科学记者和作者

好商品尽在华风服装城

 

返回主页

 

比尔·盖茨西雅图排队买汉堡被拍,网络一片赞叹

IT之家1月17日消息 亿万富翁比尔·盖茨非常喜欢汉堡,近日有网友拍到他在西雅图的Dick’s Drive-In排队买汉堡。

这张照片被网友分享到了Facebook上,图片中的盖茨双手插在口袋中,显得十分怡然自得。该网友称,当你身价高达数百亿美元,经营着世界最大的慈善机构,并像我们其他人一样排队买汉堡,薯条和可口可乐时,这才是真正的有钱人的行为,而不是像白宫中金马桶的崇拜者那样。

据悉盖茨最喜欢Burgermaster的汉堡,微软在贝尔维尤的第一个西雅图地区办事处就挨着一家Burgermaster,并且盖茨和他的团队经常出现在那里。

2011年,在华盛顿大学演讲时,盖茨告诉学生,作为亿万富翁其实是会被高估的,他从小是吃汉堡长大的。盖茨说:“我能理解想拥有数百万美元,这样会有一定的自由,有意义的自由。但是一旦超越了这个,我必须告诉你,都是同一个汉堡包。”

来源:IT之家作者:远洋责编:远洋

广告: 智伴

返回主页